真考斯特多少錢(送真錢采金216元):北美星鴉的尋寶游戲

撰文:Robert Krulwich

一只鳥只有不到150克的重量,其大腦的重量更是微乎其微,幾乎可以忽略不計;然而,不要小瞧這個小家伙,它可比人類強多了!

攝影:Diana Tomback

冬天,北美星鴉又該盤算挖寶的事兒了。保守地說,它們的腦袋里存有5000到20000張藏寶圖,每一張都精確、詳細,信手拈來。

這只北美星鴉的腦袋里一定存放著無數張地圖。

攝影:Glenn Bartley,阿拉米圖片社

圖片提供: jaffne, Flickr

從8月開始,它們就在到處藏種子了,森林、草地和樹叢都是理想的藏寶地點(有項研究認為它們甚至能藏起10萬顆種子)。藏好之后,它們會飛起來,向下張望,仿佛能看到一個個小小的X標記:這里,這里,那里沒有,這里有。這一路會有幾公里長,在之后的9個月時間里,鳥兒們會牢牢記住這些標記。

它是怎么做到的?

1分鐘32顆種子

盛夏時節,白皮松的松果開始產生松子,已經成熟,可以采摘了。北美星鴉從一棵樹飛到另一棵樹,用尖尖的喙扎進松果里,把松子一枚一枚拉出來。它們都是熟練工,有研究曾計過時,發現北美星鴉“每分鐘能收獲32顆種子”。

但這些種子不是用來吃的,而是要藏起來的。和松鼠或者花栗鼠一樣,北美星鴉會把松子堆在一起,藏在嗉囊里或者舌頭下,那里的容量很大。

誰藏著種子真是一目了然。

插圖:Robert Krulwich

Stephen Vander Wall和Russell Balda寫道,嗉囊里“平均能容納92.7顆種子,正負不超過8.9顆”。生物學家Diana Tomback認為要少一些,但她有一次看見某只(體型比正常大的)北美星鴉在嘴里放了150顆種子?!八^對是冠軍!”

收獲之后,就該卸貨了。有時候,它們會在表層土或者落葉下啄出小洞;有時候則把種子放在樹上某個高高的角落里。每個地方都藏著兩到三個種子,這樣到了11月時,一只鳥就有了5000到20000個藏寶處。等到天氣轉涼,它們才會停止勞作,Tomback評價說:“它們就是存儲狂人!”

到了12月,樹木開始變得光禿禿的,藏寶模式瞬間切換成尋寶有獎。沒人知道鳥兒們是如何做到這一點的,但最有可能的解釋是這樣的:北美星鴉挖洞時,會注意到周圍兩三個固定坐標,比如不規則巖石、灌木叢和樹樁等等。從藏寶之處看過去,這些物體和標志的角度各不相同。

北美星鴉在春天時看到的樹樁和大山將成為藏寶游戲的參照物。

插圖:Robert Krulwich

下一步是測量。Tomback說,它們注意到藏寶地“和一二三號物體之間分別有著一定的距離,需要做一個三角測量。它們就像給每個物體拍了照片一樣,利用參考點,在腦海中給這些物體做上標記?!?/p>

心理學家Alan Kamil持有不同觀點。他認為鳥兒們注意到了標志,但對彼此之間的距離沒有那么清楚,反倒是對角度念念不忘,即某個物體和其他物體之間的關系。(例如“樹樁南邊80度是塊石頭”)也就是說,北美星鴉更像是在做幾何題,而非測量。

即使在雨中,北美星鴉也能分辨出樹樁和大山。

插圖:Robert Krulwich

不管它們究竟是怎么做到的,反正等到下雪的那天,就該吃大餐了?!八鼈儊辛⒃跇渖?,選中低處的樹枝,(然后跳到地上,)停下,四處張望一番,開始挖掘工作。好幾次,我看見它們稍微向右或向左移動了一點,然后再來一次?!?/p>

她相信鳥兒們記得夏天或秋天時做的X標記,而且“你瞧,這些鳥總是能找到種子,這太神奇啦!”

20世紀70年代,Stephen Vander Wall做了一個“惡作劇”實驗。他改變了某處的標記,這樣,那些原本指向藏寶地點的標記現在成了錯誤的指示。

看著兩個X標記,這只北美星鴉徹底犯迷糊了。

插圖:Robert Krulwich

正如你所以為的那樣,它們用上了三角測量法,結果去了錯誤的地方。

但那些標記沒動手腳的地方,鳥兒們卻準確無誤地找到了種子。這意味著,鳥兒的腦海里存放著成千上萬的標記快照,可以用上好幾個月。當春回大地,鳥兒們有了下一代之后,仍會回到故地,收集種子,直到雛鳥羽翼豐滿。

問題是,它們究竟是怎么做到在腦海里存儲海量數據的呢?反正我是不可能完成這個任務的(我甚至都記不得十位數的電話號碼,要是變身北美星鴉,我的下場一定很慘)。它們的大腦是不是有獨特的排列數據的方式?

它們的大腦是可塑的嗎?每當有需要的時候,就會自動長出更多的神經元或者神經連接?美洲山雀也藏食物的高手,每逢特定的季節,它們的大腦仿佛會變得更聰明,記住儲藏地點方面尤其厲害。北美星鴉也是這樣嗎?可惜我們不知道。

不管它們究竟是怎么做到的,我感覺真的很厲害。

(譯者:Sky4)


來源:國家地理中文網(官V)

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